フェアトレードの歴史

フェアトレードのはじまり

 

 フェアトレードが始まったのは第二次世界大戦が終わってすぐあとの1947年でした。アメリカの国際協力NGOでボランティアをしていた女性が、プエトリコの女性たちが作っていた手工芸品を買い取ってバザーなどで販売したのが始まりと言われています。その後ヨーロッパのNGOも同様の活動を始めましたが、その当時は、かわいそうな人たちを何とか助けてあげよう、少しでも楽な生活が送れるようにしてあげようという主旨だったことから「慈善貿易」とも呼ばれています。

 

 それが変わり始めたのが1960年代に入ってからです。目先の生活を楽にするだけでなく、途上国の人たちが貧困から抜け出して自立できるよう、しっかりとした仕組み作りが始まり、「開発貿易」へと変わっていきました。それにともなって、フェアトレードを専門とする団体や、フェアトレード製品を専門に売るフェアトレード・ショップが生まれました。また、この頃は、フェアトレードではなく「オルタナティブ・トレード」という言葉が使われていました。それには、人々を苦しめてきた今までの貿易に代わる、別の貿易の仕組みを作ろうという意味が込められていました。

 

 途上国の零細な生産者に寄り添って、その自立を支援するという「オルタナティブ・トレード」が、一般的に人々がフェアトレードについて持つイメージでしょう。オルタナティブ・トレードは今でも健在ですが、1980年代に入って大きな変化が現れました。その元になったのは「市場の停滞」でした。それまで順調に拡大を続けてきた市場が80年代に入って大きな壁にぶつかったのです。

 

 その大きな原因は「品質」にありました。フェアトレードの良き理解者であり、支持者である「倫理的消費者」と呼ばれる人たちは、途上国の生産者を助けたいという気持ちが強く、品質にはあまりこだわりませんでした。ただ、そうした人たちは消費者全体の数%に過ぎず、その層にフェアトレードが行き渡ってしまうとニッチな市場は飽和状態となり、それ以上広がらなくなってしまったのです。

 

 より多くの生産者の期待に応えられるよう、市場を広げるにはどうしたらよいか。それには、倫理的消費者だけでなく一般の消費者にも買ってもらえるよう、製品の品質を高めなければなりません。こうして、一般の消費者、一般の市場をターゲットにした、より市場志向性の強い企業的な取り組みが盛んになります。それが、「オルタナティブ・トレード」から「フェアトレード」へと呼び名が変わった背景です。「別の」貿易ないし市場を作り出すのではなく、一般の取引や市場の中で広めていこうという動きが強まったのです。

 

 フェアトレードが始まったのは第二次世界大戦が終わってすぐあとの1947年でした。アメリカの国際協力NGOでボランティアをしていた女性が、プエトリコの女性たちが作っていた手工芸品を買い取ってバザーなどで販売したのが始まりと言われています。その後ヨーロッパのNGOも同様の活動を始めましたが、その当時は、かわいそうな人たちを何とか助けてあげよう、少しでも楽な生活が送れるようにしてあげようという主旨だったことから「慈善貿易」とも呼ばれています。

 

 それが変わり始めたのが1960年代に入ってからです。目先の生活を楽にするだけでなく、途上国の人たちが貧困から抜け出して自立できるよう、しっかりとした仕組み作りが始まり、「開発貿易」へと変わっていきました。それにともなって、フェアトレードを専門とする団体や、フェアトレード製品を専門に売るフェアトレード・ショップが生まれました。また、この頃は、フェアトレードではなく「オルタナティブ・トレード」という言葉が使われていました。それには、人々を苦しめてきた今までの貿易に代わる、別の貿易の仕組みを作ろうという意味が込められていました。

 

 途上国の零細な生産者に寄り添って、その自立を支援するという「オルタナティブ・トレード」が、一般的に人々がフェアトレードについて持つイメージでしょう。オルタナティブ・トレードは今でも健在ですが、1980年代に入って大きな変化が現れました。その元になったのは「市場の停滞」でした。それまで順調に拡大を続けてきた市場が80年代に入って大きな壁にぶつかったのです。

 

 その大きな原因は「品質」にありました。フェアトレードの良き理解者であり、支持者である「倫理的消費者」と呼ばれる人たちは、途上国の生産者を助けたいという気持ちが強く、品質にはあまりこだわりませんでした。ただ、そうした人たちは消費者全体の数%に過ぎず、その層にフェアトレードが行き渡ってしまうとニッチな市場は飽和状態となり、それ以上広がらなくなってしまったのです。

 

 より多くの生産者の期待に応えられるよう、市場を広げるにはどうしたらよいか。それには、倫理的消費者だけでなく一般の消費者にも買ってもらえるよう、製品の品質を高めなければなりません。こうして、一般の消費者、一般の市場をターゲットにした、より市場志向性の強い企業的な取り組みが盛んになります。それが、「オルタナティブ・トレード」から「フェアトレード」へと呼び名が変わった背景です。「別の」貿易ないし市場を作り出すのではなく、一般の取引や市場の中で広めていこうという動きが強まったのです。

 

認証システム(ラベル)のはじまり

 フェアトレード団体の多くが「企業化」しただけでなく、一般の企業そのものがフェアトレードに参入するようになったのもこの頃です。1988年に、オランダのフェアトレード団体とメキシコのコーヒー生産者組合が中心となって「フェアトレード・ラベル」の仕組みを作りました。一般の企業がフェアトレードに参入する場合、顧客等に対して「フェア」な製品であることを説明する責任があります。それには、フェアに生産・流通されたものであることを確保するための基準を作り、その基準を満たしたことを第三者が確認し、認証する仕組みが欠かせません。こうして、認証の仕組み、そして認証された製品にフェアであることを明示する「ラベル」を貼る仕組みができあがりました。

 

 このフェアトレード・ラベルの仕組みは1990年代に入って先進各国に広がり、97年にはラベルや基準を統一するための組織「国際フェアトレード・ラベル機構(FLO)」が誕生しました。ラベルができたことでフェアトレードに参入する企業が増え、それにともなってフェアトレードの市場も飛躍的に拡大しました。今では、世界のフェアトレードの売り上げの95%以上がフェアトレード・ラベル製品になっています。

 

 1990年代にフェアトレードが脚光を浴び、21世紀に入ってますます注目を集めるようになるにつれ、これは「ビジネスチャンス」とばかりに、FLOの仕組みに類似したフェアトレードの認証システムが次々とできました。「エコサート」や「フェア・フォー・ライフ」、「レインフォレスト・アライアンス」、「グッド・インサイド」などが代表的です。それによって、広い意味でのフェアトレードは爆発的な成長を遂げていますが、片方ではいろいろな「ラベル」が共存することで、消費者を混乱させる状況も生まれています。

 

 市場の爆発的拡大の起爆剤となったFLOのフェアトレード・ラベルですが、限界もありました。原材料や製法がシンプルな製品は基準を作りやすいのですが、手工芸品や衣服などは原材料や製法が無限といってもよいほど多様なため、基準を設けるのがほとんど不可能なのです。そこで、フェアトレードの先駆者ともいえる手工芸品や衣服の生産者たちは、何とか自分たちも使える認証ラベルの仕組みが欲しいと長年訴えてきました。それがないと、広大な一般市場に打って出ることが難しいからです。

 

 そうした要望に応えて、手工芸品や衣服の生産者団体やそれを扱ってきた先進国のフェアトレード団体で構成する世界フェアトレード機構(WFTO)が、2000年代後半から独自の認証システム作りを始めました。作業は難航しましたが、フェアな生産を保証するマネジメント・システムが機能していることを確認し、認証する仕組みが完成し、ようやく2014年から本格的な運用が始まりました。こうして、新たに「WFTO認証ラベル製品」が市場に出回るようになっています。

 

 

フェアトレードタウン運動の展開

 市場志向の動きが強まる一方で、フェアトレードを「まちぐるみ」で広めようという草の根のフェアトレードタウン運動が2000年から始まりました。「まちぐるみ」というのは、まち(地方自治体)の行政・議会、企業・商店、学校、市民団体な、様々な組織がフェアトレード製品を積極的に使ったり、売ったりすることにコミットすることを意味しています。そうしたコミットメントを確保するための基準が作られ、基準を満たすとフェアトレードタウンに認定されます。

 

イギリスで始まったこの運動は世界に広がり、今日では世界25カ国に1600以上のフェアトレードタウンが生まれています。日本では、2011年に熊本市が日本初、アジア初のフェアトレードタウンに認定されました。また、先進国だけでなく、ガーナやブラジルなど、途上国でもフェアトレードタウンが生まれています。

 

このように、地方政府レベルではフェアトレードにコミットする動きが広がっていますが、中央政府レベルでは、ヨーロッパを中心にフェアトレードを「応援」する政府は増えているものの、フェアトレードを政府の貿易政策にまで採り入れる動きはまだありません。

 

フェアトレードの輪は確実に広がっていますが、世界の貿易に占める割合は0.1%にも達しません。通常の貿易が「アンフェア」である限り、途上国の生産者や労働者の人々が苦しい生活を強いられる状態が続きます。通常の貿易そのものをフェアなものに変えていくことがますます必要になっています。